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La Cruz de Desiderio

Mié, 05/03/2014 - 12:00 -- Laura
Tipologia: 
Brescia, la Cruz de Desiderio

La cruz de Desiderio es una cruz de procesión- una cruz que era izada sobre un asta y llevada  a mano o sobre carros durante las procesiones. La cruz fue donada, según la tradición, al monasterio de San Salvatore y Santa Giulia por el rey longobardo Desiderio, que junto a su mujer Ansa lo habían fundado entre el 753 y el 760.
Se trata de una de las más grandes cruces con gemas llegadas hasta nosotros, está recubierta de doscientos once gemas engarzadas sobre cuatro brazos y, caso único entre las cruces conocidas, presenta el mayor número de gemas antiguas reutilizadas, alrededor de cincuenta, muchas de las cuales provenientes de precedentes objetos ornamentales.

En el cruce de los brazos hay dos grandes medallones donde resalta, sobre la fachada, el Cristo en trono repujado, considerado obra de los siglos IX-X, circundado por cuatro miniaturas (X-XVI D.C.), y , detrás, el Cristo crucificado, agregado en el siglo XVI. Las piedras de edad imperial y tardo antigüa se encuentran sobre todo en el lado de la cruz y su número elevado atestiguan la notable disponibilidad de materiales de alta calidad que debía provenir de antiguos tesoros imperiales. Las piedras nos cuentan mitos e historias fantásticas, entre ellas se señalan en particular: un camafeo en sardónica con las Musas y uno con Pegaso, el caballo alado, y Belerofonte; una calcedonia en dos niveles con la lucha entre Hércules y Ónfale, la reina de Lidia; un camafeo con una Victoria cononada de laureles, muy similar a la Victoria alada presente en el museo; un camafeo con un águila, que en edad medioeval era probablemente interpretada como símbolo de Cristo, y un ónice con el retrato de una princesa julio-claudia. Delante, donde prevalecen en cambio gemas medioevales, resalta el célebre medallón vitreo con retratos en hoja de oro de la mitad del siglo III D.C.: el medallón retrata un grupo familiar, una madre con sus dos hijos, y la frase en letras griegas se refiere probablemente al jefe de la familia, Vunnerio Cerami.
Las piezas atribuibles a la edad alto medioeval constituyen un núcleo muy importante en cuanto numerosos y probablemente contemporáneos a la elaboración de la cruz, entre ellos asumen notable signficado dos seudos-camafeos de doble retrato (mitad del siglo VIII-IX D.C.) y dieciocho gemas en pasta de vidrio decoradas a punzón, realizadas en el mismo taller. Sobre estas predominan retratos de epoca clásica, declinados en tonos de blu y de verde, color predominante en la decoración de la cruz.
Llama la atención el hecho de que estén ausentes en cambio temas sacros. Otra rareza engarzada en la cruz de “Desiderio” es un retrato de Federico de Svevia, del siglo XIII D.C. y dos gemas rarísimas, producidas por artesanos norte-europeo, de las cuales existían sólo siete ejemplares en Italia y de éstas, seis están en Brescia: son las llamadas Alsengemme, dos de las cuales están engarzadas en la cruz de Desiderio y las otras cuatro en la Cruz del Campo conservada en el Duomo viejo.
Esta obra de arte de la orfebrería altomedioeval, fechable en la segunda mitad del siglo IX, se presenta integra en su aspecto complejo, pero ha sufrido en el tiempo manutenciones y cambios continuos, legados tal vez  efectivamente al uso procesional. Muchas intervenciones han sido efectuadas y sirven como testimonio las numerosas sostituciones las cuales, por ejemplo, el recolocamiento en 1812 de diecisiete piedras para reemplazar algunas gemas “paganas” sustraidas por las monjas, porque eran consideradas ofensivas al sentimiento cristiano.
La cruz está colocada en el interior del piso superior del Oratorio de Santa Maria en Solario, edificio de edad románica reservado a las funciones litúrgicas de las monjas, donde antiguamente debía ser custodiado el tesoro del monasterio. De este lugar, la cruz era retirada por la abadesa el Viernes Santo para llevarla al Coro de las Monjas y luego sobre el altar mayor de la iglesia de San Salvatore para la adoración.
La cruz estaba expuesta aún en Santa María en Solario hasta el final del siglo XVIII “sobre un altar en medio a muchas antorchas ardientes”, pero en 1798 el Gobierno de la República Cisalpina suprime el órden monástico y el tesoro del monasterio se disperde: algunos de los objetos más preciosos (la Cruz, el Evangelio Purpúreo y la Lipsanoteca) fueron transferidos a la Biblioteca Queriniana, donde la cruz fue conservada hasta 1882, cuando fue llevada al Museo de la Edad Cristiana en Santa Giulia y luego a la Pinacoteca Tosio Martinengo. Es sólo en 1993 que la Cruz regresa finalmente al Museo de Santa Giulia, y es colocada nuevamente en su antiguo lugar.

Cruz llamada “de Desiderio”
Cm 127 x 100
II mitad del Siglo IX

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