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Place Paolo VI (autrefois du Dôme)

jeu, 25/07/2013 - 14:45 -- Laura
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Brescia Piazza Paolo VI

La piazza Paolo VI, autrefois place du Dôme, est consacrée au pontife brescian Giovanni Battista Montini (1897-1963). Née aux limites de la Brixia romaine, il s’agit d’une des plus vieilles places de la ville malgré son apparence caractéristique de la moitié du XVIème siècle. Elle est le cœur du centre historique, carrefour de la vie religieuse et, jusqu’au XVème siècle, également de la vie politique. Théâtre d’importants événements religieux (processions, cérémonies), on se rappelle aussi les fêtes qu’elle accueillait, égayées par les fastueuses machineries baroques utilisées pour les feux d’artifice, ou les parties de ballon. Sur le côté est se dressent les bâtiments du célèbre palais municipal du Broletto (qui abrite aujourd’hui le conseil provincial, la préfecture et les bureaux de l’Etat Civil et se visite pendant les heures ouvrables), la Rotonda ou Duomo Vecchio  et au centre, ceux du Duomo Nuovo. Sur la partie nord de la place se dresse la fontaine ornée d’une copie de la statue néoclassique de la Minerve dite « Brescia armata » (Brescia armée). La fontaine elle-même, déplacée ici en 1921, est une œuvre de Giambattista Cignaroli de 1818.
 

 

La place abrite d’autres trésors architecturaux : le côté sud est fermé par la façade du siège de la banque Credito Agrario Bresciano, Banco di Brescia, construction de style néo-Renaissance du début du XXème siècle exécutée sur un projet de Camillo Arcangeli et Antonio Tagliaferri qui a absorbé le palazzo Negroboni datant lui du XVème siècle. Les décorations réalisées entre 1907 et 1908 par Gaetano Cresseri et Antonio Castelli représentent les allégories du Commerce et de l’Industrie. A l’entresol, on peut apercevoir les restes du sol en mosaïque des anciennes thermes romaines ainsi qu’une partie du cardo, la principale voie romaine dans la direction nord-sud. Le côté ouest, dans le prolongement du corps de bâtiment du flanc nord, se caractérise par les ruines d’un portique médiéval bas et court, (on remarquera en examinant les colonnes qui s’enfoncent sous le niveau de la rue à quel point la place était basse autrefois), tandis qu’au niveau surélevé du Palazzo dei Camerlenghi (siège de la surintendance des munitions, responsable de la fonderie de canons qui se trouvait sur la place) s’ouvre une élégante fenêtre trilobée de style gothique, unique vestige d’une fenêtre autrefois large comme la façade. Enfin, encastré dans le mur de l’édifice qui se trouve face au Duomo Nuovo, on peut apercevoir un petit clipéus représentant la tête de Saint Jean-Baptiste et qui constitue tout ce qui reste du baptistère qui se dressait à cet endroit, fondé en 615 et détruit en 1625. 

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